Sua Excelência ‘El Ateneo Grand Splendid’

Amante ou não de livros – e CD’s/DVD’s -, este é um lugar IMPERDÍVEL em Buenos Aires. Uma pérola que me tinha escapado há nove anos, mas que agora estava no topo da lista. Em boa hora. E não é pelo facto do jornal britânico The Guardian a ter eleito como a segunda mais bela livraria do Mundo, logo a seguir à Selexyz Dominicanen Boekhandel, em Maastricht, Holanda. Já o Lonely Planet brindou a Lello, no Porto, como o epíteto da terceira mais bonita…

Vale bem um salto à avenida Santa Fe e explorar o prédio antigo (1919) que já foi teatro e cinema: logo aí, o cenário tem tudo para ser fantástico. O que um dia foi o palco, hoje alberga um café. Os antigos camarotes transformaram-se em pequenas salas de leitura. Tudo em 2000, para revolta de uns e encantamento de outros, já que não foi pacífica a decisão.

O austríaco Max Glücksmann, proprietário da antiga gravadora Nacional-Odeón, que lançou o Carlos Gardel, foi quem construiu o prédio, no charmoso bairro da Recoleta. Quantos desconhecerão que podem tomar um café – com as inevitáveis ‘medialunas’, pequenos croissants – no palco onde outrora atuou o grande mito do tango, com popularidade só rivalizada por Evita Perón e Maradona?

São mais de 120 mil títulos à escolha integrados em arquitetura ímpar, pelo que não é para uma visita curta de tempo. Até para se poder admirar os detalhes remanescentes do teatro, como a cúpula pintada, as varandas originais, ornamentação vária ou as cortinas de veludo. A cúpula, pintada por Nazareno Orlandi, é uma representação alegórica da Paz, celebrando o fim I Guerra Mundial.

A cave dedica-se a livros e música para as crianças e o piso superior, com vista deslumbrante, é mais propícia a exposições. No amplo espaço central, há um piano em que qualquer ‘entendido’ se pode sentar. E surpreender. Dançamos?

Rui Bar­bosa Batista relata no blo­gue Cor­rer Mundo a sua aven­tura pela Argentina e Uruguai. No site www.bornfreee.com pode ace­der a outros rela­tos e ima­gens sobre a viagem.

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