Siquijor Abraça-nos

Mesmo explorando apenas uma pequeníssima parte das Filipinas, sei que dificilmente encontrarei um povo tão acolhedor e simpático como em Siquijor. Uma ilha ainda imune às grandes vagas turísticas, mas que recebe com sorriso ímpar quem os visita. Crianças, pais e avós unem-se em entusiasmados cumprimentos que nos fazem sentir entre amigos. Como se fossemos parte da sua gente.

Aqui vivem 90.000 em pedaço de terra com menos de 350 km2. E onde imperam obscuras tradições místicas… Os espanhóis que dominaram o país durante quatro séculos chamavam-lhe Isla del Fuego.

Ao chegarmos ao cais de Siquijor, o habitual: somos engolidos por quem nos quer transportar de tricycle, garantindo-nos, falaciosamente, que o fazem ao mesmo preço do jeepney, veículo maior que liga regularmente as varias povoações. Afastando-nos do cais, tudo muda.   É tempo de serenidade.

Partilhamos o jeepney com cinco jovens trabalhadoras de Dumaguete. Vieram para um dia de lazer em Siquijor. Muitos sorrisos. Conversa fácil. Quem somos e o que falamos ali. Perguntam-nos ainda se estamos a gostar. O que pensamos das Filipinas. Para onde vamos a seguir?

Paramos em San Juan. Junto ao jardim central, com um belo, embora pequeno lago, tiramos a foto que imortalizará o momento. Despedem-se com o nosso nome em doces vozes.

Decido caminhar para o JJ Backpackers. As mochilas pesam, Carlos e Fernanda vão de tricycle. O JJ é lugar que nos foi amplamente recomendado e seria a nossa casa por mais tempo do que esperávamos. No trajeto, detenho-me em conversa com pescadores. Vendedores de fruta. E emigrantes quase reformados de visita à terra natal. Quilómetro e meio de gratificante que vai testar a paciência dos meus companheiros. Aguardam o meu contributo para decidir se ficamos.

“Não têm lugar no bungalow. Apenas em tenda que montarão na praia. Ficamos?”. Não precisei responder. Olhar e sorriso foram o motor que em poucos minutos erigiu o nosso teto. Na praia. Sob palmeiras. A metros do imenso e tranquilo mar…

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Rui Barbosa Batista relata no blogue Correr Mundo a sua viagem pela Ásia ao longo de Novembro/Dezembro. No site www.bornfreee.com  pode aceder a outros rela­tos e ima­gens sobre a viagem.

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